Der Klimawandel erhöht besorgniserregend das Vorhandensein von Quecksilber in Fischen (und wir wissen es dank Michael Phelps)

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Fisch essen ist nicht nur sicher, es ist auch gesund, aber wird es immer sein? Dies ist die Frage einer Gruppe von Forschern der Harvard University, die untersucht haben, wie Überfischung und vor allem die globale Erwärmung zu einem Anstieg des Quecksilbergehalts in Fischen führen.

Das Vorhandensein von Quecksilber in Fischen in Form von Methylquecksilber ist kein aktuelles Problem. Wie von der spanischen Agentur für Verbrauch, Lebensmittelsicherheit und Ernährung erläutert, sind die toxischen Wirkungen von Quecksilber seit der Antike bekannt, obwohl es erst 1968 war, als die Minamata Bay (Japan) durch Quecksilber verschüttet wurde eine chemische Industrie, deren Toxizität mit dem Verzehr kontaminierter Fische zusammenhängt.

Methylquecksilber beeinflusst das sich entwickelnde Zentralnervensystem, daher sind der Fötus und kleine Kinder am empfindlichsten für dieses Metall. Seit 1977 gibt es auf nationaler Ebene Höchstgrenzen für Quecksilber in Fischereierzeugnissen. Und die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit selbst empfiehlt, den Verzehr von Arten mit einem hohen Gehalt an Methylquecksilber zu begrenzen, die in der Regel die größten Raubfische sind: Thunfisch, Schwertfisch, Hecht, Kabeljau ..., insbesondere schwangere Frauen und Kinder.

Die Ergebnisse zeigen einen Anstieg des Metallgehalts der untersuchten Spezies um bis zu 23%

Diese Empfehlungen könnten jedoch eher früher als später härter werden. Laut der neuen Studie führt die Erwärmung der Ozeane bei vielen weit verbreiteten Arten, darunter Kabeljau, Atlantischer Roter Thun und Schwertfisch, zu einem Anstieg des Methylquecksilbers.

Die Untersuchung, die gerade in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Natur, analysiert mehr als 30 Jahre Daten zu Quecksilberkonzentrationen im Ökosystem des Golfs von Maine im nordwestlichen Atlantik. Die Ergebnisse zeigen einen Anstieg des Metallgehalts der untersuchten Arten - Kabeljau und Dornhai - zwischen den Jahren 1970 und 2000 um bis zu 23%. Das Schlimmste steht jedoch noch bevor.

Thunfisch ist einer der Fische, die am meisten Quecksilber ansammeln.

Es ist nicht einfach, die Anreicherung von Quecksilber zu berechnen

Forscher haben ein neues Modell entwickelt, das simuliert, wie Umweltfaktoren wie steigende Meerestemperaturen und Überfischung den Methylquecksilbergehalt von Fischen beeinflussen. Und seine Schlussfolgerung ist nicht vielversprechend. Während die Regulierung der Quecksilberemissionen den Methylquecksilbergehalt erfolgreich gesenkt hat, führen hohe Temperaturen dazu, dass dieser Wert wieder ansteigt. Der Klimawandel wird in Zukunft eine wichtige Rolle für den Methylquecksilbergehalt des Meereslebens spielen, obwohl er jede Art unterschiedlich betrifft.

Organismen am oberen Ende der Nahrungskette haben einen höheren Quecksilbergehalt als am unteren Ende

„Die Zukunft des Quecksilbergehalts in Fischen vorhersagen zu können, ist der heilige Gral der Quecksilberforschung“, erklärt Amina Schartup, Erstautorin des Artikels, in der Präsentation. "Diese Frage war so schwer zu beantworten, weil wir bisher nicht genau verstanden haben, warum der Methylquecksilbergehalt bei großen Fischen so hoch ist."

Es ist seit langem bekannt, dass sich Methylquecksilber über die Nahrungskette ansammelt - Organismen am oberen Ende der Nahrungskette weisen einen höheren Gehalt an Methylquecksilber auf als am unteren Ende. Um jedoch alle Faktoren zu verstehen, die den Prozess beeinflussen, müssen Sie verstehen, wie Fische leben.

Diese Tiere essen und schwimmen praktisch nur, aber in diesem Verhalten gibt es mehr Variablen, als es scheint.

Die durch den Klimawandel hervorgerufene Ernährungsumstellung bei Fischen hat die Anreicherung des Metalls in ihnen verändert. In den 1970er Jahren erlebte der Golf von Maine einen dramatischen Verlust in der Heringspopulation aufgrund von Überfischung. Kabeljau und Dogfish, die beiden untersuchten Arten, fressen Hering. Ohne sie wandte sich jeder einem anderen Ersatz zu. Der Kabeljau aß andere kleine Fische wie Schatten und Sardinen, die wenig Methylquecksilber enthalten. Stachelfische ersetzten jedoch Lebensmittel mit höherem Methylquecksilbergehalt wie Tintenfisch und andere Kopffüßer durch Hering. Als sich die Heringspopulation im Jahr 2000 erholte, kehrte Kabeljau zu einer Diät mit hohem Methylquecksilbergehalt zurück, während Dornhai zu einer Diät mit niedrigem Methylquecksilbergehalt zurückkehrte. Forscher haben auch entdeckt, dass die Größe des Mundes jeder Art die Akkumulation des Metalls beeinflusst - eine weitere Variable, die in das Modell aufgenommen werden muss.

Die hyperkalotische Ernährung von Michael Phelps inspirierte die Forscher.

Wie Phelps die Studie inspirierte

Ein weiterer Faktor, der die Anreicherung von Quecksilber beeinflusst, ist der Kalorienverbrauch von Fisch, der Variablen, die am engsten mit dem Klimawandel zusammenhängt und die Schartup erst identifizierte, als er an einem unerwarteten Ort Inspiration fand: den Olympischen Spielen.

Wenn sich das Wasser erwärmt, verbrauchen Fische mehr Energie zum Schwimmen, was mehr Kalorien erfordert

"Ich habe die Olympischen Spiele gesehen und die Fernsehkommentatoren haben darüber gesprochen, wie Michael Phelps während des Wettbewerbs 12.000 Kalorien pro Tag verbraucht", erklärt Schartup. „Ich dachte, das sind sechsmal mehr Kalorien als ich verbrauche. Wenn wir Fische wären, wäre er sechsmal mehr Methylquecksilber ausgesetzt als ich. "

Ähnliches passiert bei Thunfischen. Große Raubtiere und sich schnell bewegende Fische verbrauchen mehr Energie und benötigen mehr Kalorien und damit Quecksilber.

"Diese Fische nach Michael Phelps-Art fressen viel mehr für ihre Größe, aber weil sie viel schwimmen, haben sie kein kompensatorisches Wachstum, um ihre Körperlast zu verdünnen", erklärt Schartup. "So können Sie das als Funktion modellieren."

Und hier verschlimmert die Erwärmung des Meerwassers die Situation: Wenn sich das Wasser erwärmt, verbrauchen Fische mehr Energie zum Schwimmen, was mehr Kalorien erfordert.

Obwohl das Vorhandensein von Quecksilber abnimmt, nimmt die Konzentration dieses Quecksilbers im Fisch zu, wenn Sie die Temperaturen erhöhen.

Eine Zukunft voller Quecksilber

Der Golf von Maine ist eine der am schnellsten erwärmenden Meeresregionen. Die Forscher fanden heraus, dass der Methylquecksilbergehalt in Atlantischem Rotem Thun zwischen 2012 und 2017 trotz sinkender Quecksilberemissionen um 3,5 Prozent pro Jahr stieg.

Basierend auf ihrem Modell sagen die Forscher, dass ein Anstieg der Meerwassertemperatur um ein Grad Celsius im Vergleich zu 2000 zu einem Anstieg des Methylquecksilbergehalts im Kabeljau um 32 Prozent und eines Anstiegs um 70 Prozent führen wird der Dogfish.

„Wir haben gezeigt, dass die Vorteile der Reduzierung der Quecksilberemissionen erhalten bleiben, unabhängig davon, was im Ökosystem geschieht. Wenn wir jedoch den Trend zur Reduzierung der Methylquecksilberbelastung in Zukunft fortsetzen wollen, brauchen wir einen zweigleisigen Ansatz “, erklärt Elsie Sunderland, Mitautorin des Papiers. „Der Klimawandel wird die Exposition des Menschen gegenüber Methylquecksilber durch Fische verschärfen. Um die Ökosysteme und die menschliche Gesundheit zu schützen, müssen wir sowohl die Quecksilberemissionen als auch die Treibhausgase regulieren. Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass Fisch im Allgemeinen ein sehr gesundes Lebensmittel ist. Wenn Menschen Fisch aus ihrer Ernährung streichen, wählen sie im Allgemeinen weniger gesunde Alternativen.

Bilder | iStock / Natur / Marco Paköeningrat

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